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Interfaz Urbano Forestal: en qué consiste

Según la actual Directriz Básica de Planificación de Protección Civil de Emergencia por Incendios Forestales, que fue aprobada por Real Decreto 893/2013, de 15 de noviembre la Interfaz Urbano Forestal (IUF/ Wildland Urban Interface WUI) se define como:

Zona en las que las edificaciones entran en contacto con el monte. El fuego desarrollado en esta zona no sólo puede alcanzar las edificaciones, sino que además puede propagarse en el interior de las zonas edificadas, cualquiera que sea la causa de origen.

En la interfaz urbano forestal, la vegetación no solo se considera como un elemento estético, sino como una parte fundamental del entorno urbano que proporciona una amplia gama de servicios ecosistémicos. Estos incluyen la regulación del clima, la mejora de la calidad del aire y del agua, la reducción del ruido, la promoción de la biodiversidad, así como beneficios para la salud física y mental de los habitantes urbanos.

Peligros de la Interfaz Urbano Forestal

La interfaz urbano forestal  puede plantear ciertos peligros, especialmente en relación con los incendios forestales. Estos riesgos son importantes de entender y abordar debido a las posibles consecuencias devastadoras que los incendios pueden tener en áreas donde la vegetación se encuentra en estrecha proximidad con zonas habitadas.

A continuación, se presenta un resumen detallado de los peligros asociados con los incendios forestales en la interfaz urbano forestal:

  • Acumulación de biomasa combustible: Interfaz entre áreas forestales y urbanas: La propagación del fuego desde áreas boscosas hacia áreas urbanas y viceversa puede ocurrir rápidamente, poniendo en peligro vidas humanas y propiedades y una importante riesgo sobre los bienes naturales.
  • Dificultad de acceso para bomberos: La presencia de estructuras urbanas y la densidad de edificios en la interfaz urbano forestal pueden dificultar el acceso de los bomberos a áreas afectadas por incendios forestales.
  • Riesgo para la salud pública: Los incendios forestales en la interfaz urbano forestal pueden tener serias implicaciones para la salud pública debido a la liberación de humo, cenizas y productos químicos tóxicos en el aire.
  • Pérdida de biodiversidad y destrucción del hábitat: Los incendios forestales pueden tener un impacto devastador en la biodiversidad y los ecosistemas naturales presentes en la interfaz urbano forestal.
  • Daños económicos y sociales: Los incendios forestales en la interfaz urbano forestal pueden ocasionar importantes daños económicos y sociales a las comunidades afectadas.
  • Secuestro de medios. Los incendios de IUF muchas veces requieren una gran cantidad de recursos para su control y extinción, lo que complica una buena gestión de la emergencia.

Tipo de Interfaz Urbano Forestal

Se pueden identificar cuatro tipos de Interfaz según el grado de agrupación de las edificaciones:

  • Casas Aisladas: Se refiere a edificaciones independientes ubicadas en áreas boscosas, independientemente del tipo de vegetación circundante.
  • Diseminado: Este tipo de Interfaz consiste en un conjunto de edificaciones con amplios espacios abiertos entre ellas, con una distancia mayor a 100 metros entre las casas. Estos son núcleos poblacionales poco densamente urbanizados, conectados por una red vial y con considerables áreas abiertas entre las estructuras.
  • Intermix: Se define como un grupo de edificaciones en entornos rurales o forestales donde las estructuras están más cercanas unas a otras, con una distancia entre casas menor a 100 metros. En comparación con el tipo Diseminado, aquí el nivel de agrupación de las edificaciones es mayor.
  • Núcleo de Población / Núcleo Compacto: Este tipo de Interfaz consiste en un conjunto de edificaciones contiguas entre sí, con pocos espacios abiertos dentro del área habitada. Se refiere a agrupaciones de edificaciones que comparten límites entre sí.

¿Cómo actuar en una IUF ante un incendio forestal?

La intervención en la Interfaz Urbano Forestal (IUF) debe considerar cuidadosamente la situación de la zona en relación con el avance del fuego. Uno de los efectos más peligrosos en términos de protección de núcleos poblacionales es que su presencia puede condicionar la estrategia de defensa y ataque al incendio. La presencia de zonas habitadas puede obligar a los equipos operativos a actuar en áreas de trabajo mucho más comprometidas debido a su cercanía al incendio, como por ejemplo, las urbanizaciones ubicadas en lo alto de una ladera. El contacto directo con el frente de llamas puede iniciar la combustión en la zona de Interfaz.

La acción conjunta de la convección forzada y natural provoca en los incendios forestales el fenómeno de emisión de partículas en ignición a través del aire, a cierta distancia del origen de producción.  Este hecho, comúnmente se conoce como paveseo o lanzamiento de pavesas. Este fenómeno puede hacer que los esfuerzos de extinción no logren los resultados deseados debido a la aparición de focos secundarios que superan la línea de defensa establecida.

Interfaz Urbano Forestal: en qué consiste

La protección contra incendios en la interfaz urbano forestal es crucial para mitigar los riesgos y minimizar los impactos adversos de los incendios forestales en áreas urbanas.

Aquí hay algunas medidas importantes que se pueden implementar para proteger la interfaz urbano forestal dentro de un Plan de Autoprotección contra Incendios Forestales (PAIF):

  • Gestión de combustibles: Realizar actividades de gestión de combustibles, para reducir la cantidad de material inflamable disponible para alimentar los incendios.
  • Planificación del uso del suelo: Adoptar políticas de planificación del uso del suelo que limiten el desarrollo urbano en áreas de alto riesgo de incendios forestales.
  • Zonas de amortiguamiento: Establecer zonas de amortiguamiento entre áreas urbanas y forestales mediante la creación de corredores verdes que actúen como barreras para la propagación del fuego.
  • Construcción de viviendas y mantenimiento: Implementar códigos de construcción que incorporen medidas de mitigación de incendios y mantener en buen estado las mismas para reducir la vulnerabilidad de las viviendas ante los incendios forestales.
  • Sistemas de alerta temprana: Establecer sistemas de alerta temprana y sistemas de comunicación eficaces para informar a los residentes sobre la presencia de incendios forestales.
  • Infraestructura contra incendios: Mejorar la infraestructura contra incendios en áreas urbanas, como la instalación de hidrantes, la ampliación de redes de suministro de agua y la construcción de cortafuego.
  • Educación y concienciación pública: Desarrollar programas de educación y concienciación pública sobre la prevención de incendios forestales y la seguridad durante los incendios.

Estas medidas de protección contra incendios en la interfaz urbano forestal son fundamentales para reducir los riesgos y aumentar la resiliencia de las comunidades urbanas frente a los incendios forestales. La implementación efectiva de estas medidas requiere un enfoque integral, colaboración entre múltiples partes interesadas y un compromiso continuo con la seguridad pública y la gestión sostenible de los recursos naturales.

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